La práctica de ejercicio físico se reduce conforme se van cumpliendo años

Cultura y Sociedad | | publicada el 14 junio, 2010 a las 10:00 am

Fotografía: Iván Saeta

Informa: Diariodelduero.com

Pese a que los padres castellanos y leoneses parecen estar muy concienciados sobre la importancia del ejercicio físico para la salud, un 35% afirma que sus hijos no llegan a realizar una hora de actividad física diaria.

La mayor parte de padres considera que la etapa en la que más actividad física han realizado sus hijos se corresponde con el periodo de la educación primaria; y un 45% señala como el principal motivo por el que han reducido la práctica de ejercicio físico el acceso a fórmulas de ocio pasivo. A este respecto, los castellanos y leoneses lo tienen claro: la mayoría considera que los juegos de su infancia eran más saludables que las fórmulas de entretenimiento de los niños de hoy. Éstas son algunas de las conclusiones del II Sondeo de Opinión sobre Hábitos de Estilos de Vida Saludables elaborado por la Fundación Alimentum.

Con el objetivo de conocer la percepción de los padres y la población en general sobre la importancia de la práctica de ejercicio físico y la alimentación equilibrada en niños, la

Fundación Alimentum ha llevado a cabo recientemente el II Sondeo de Opinión sobre Hábitos de Estilos de Vida Saludables. Según esta investigación, el 97% de padres castellanos y leoneses considera muy importante o importante que sus hijos realicen diariamente ejercicio físico, pero el 35% reconocen que sus vástagos no lo llevan a la práctica.

Este dato está muy alejado de las recomendaciones de las instituciones europeas y americanas de referencia, que estiman en una hora el tiempo diario necesario de niños y adolescentes para lograr beneficios para la salud y prevenir y combatir los efectos negativos del sedentarismo. Fuera del horario lectivo, el 41% de padres castellanos y leoneses cree que es entre los 6 y los 12 años de edad cuando sus hijos han realizado más actividad física, un 33% considera que entre los 0 y los 5, un 25% entre los 13 y los 17, y sólo un 1% entre los 18 a 23. Aún así, en esa franja de edad (6-12 años) sólo un 19% de los niños castellanos y leoneses practicaba una hora de ejercicio diariamente.

El estudio también revela que la actividad física se reduce según se van cumpliendo años. Por edades, mientras que el porcentaje de niños de 6 a 12 años que no realizan actividad física diaria es de un 44%, según sus padres, éste asciende al 53% cuando se trata de niños de entre 13 a 17 años, hasta llegar al 65% en el caso de jóvenes de 18 a 23 años –dato nacional-.

Por otro lado, el porcentaje de padres que afirman que sus hijos no realizan actividad física diaria es además seis puntos superior en el caso de los padres con hijas (51%) que en los padres con hijos (45%) -dato nacional-.

La causa que argumentan los padres castellanos y leoneses al preguntarles sobre porqué han reducido sus hijos el nivel de actividad física son, principalmente, su acceso a fórmulas de ocio pasivo (45%), el hecho de haber comenzado a salir con los amigos en su tiempo libre (30%), la dificultad o imposibilidad de acudir a realizar ejercicio físico fuera del horario escolar (19%) y la escasa oferta de actividades escolares y extraescolares regladas (17%). A este respecto, parece que los castellanos y leoneses lo tienen claro: 6 de cada 10 considera que los juegos de su infancia eran más saludables que las fórmulas de entretenimiento de los niños de hoy.

LOS PADRES PIDEN MÁS APOYO

Según el sondeo de la Fundación Alimentum, igualmente 6 de cada 10 padres en Castilla y León consideran que en la enseñanza obligatoria actual (educación primaria y educación secundaria) no se realiza suficiente educación física. Además, un 64% de encuestados afirma que sus hijos disfrutarían más si hubiese más clases de Educación Física de las que tienen actualmente. Según el profesor J. Gerardo Villa Vicente, del Departamento de Educación Física y Deportiva e Instituto de Biomedicina de la Universidad de León, “en España, la Ley Orgánica 2/2006 de 3 de mayo (LOE) ha supuesto una reducción de entre el 20-30% del tiempo dedicado a Educación Física respecto a la anterior legislación, siendo la única actividad que la mayoría de los escolares realizan en el día, por lo que se deben poner en marcha estrategias de

intervención escolar efectivas que impliquen un incremento del gasto calórico para reducir los riesgos de salud a los que vamos abocados”.

Sobre la práctica de actividades deportivas extraescolares, el 74% de padres castellanos y leoneses confirma que sus hijos las han realizado o realizan, y un 68% opina además que las administraciones públicas no apoyan y fomentan suficientemente la realización diaria de ejercicio físico regular de los niños.

Para la profesora y doctora Marcela González-Gross, la práctica regular de actividad física aporta, junto a la prevención del sobrepeso y la obesidad, “beneficios inmediatos como mejoras en el crecimiento y fortalecimiento de los huesos, en destrezas y habilidades físicas, en las capacidades cognitivas como la atención, la memoria y la toma de decisiones, y en la canalización de las situaciones de estrés”. En este sentido, González-Gross asegura también que el ejercicio físico “ayuda a mantener hábitos saludables y a prevenir otros nocivos”.

BENEFICIOS PARA LA SALUD

Preguntados por las causas del aumento de los índices de sobrepeso y obesidad en niños y jóvenes, el 35% de encuestados considera que el motivo principal es la vida cada vez más sedentaria de los más pequeños y el descenso de la actividad física, seguido del 32% que considera que se trata de un problema multifactorial. Sólo el 29% de los castellanos y leoneses considera que se debe a la ingesta excesiva de calorías.

A este respecto, únicamente cuatro de cada diez padres encuestados en Castilla y León piensa que sus hijos conocen los beneficios para la salud asociados a la actividad física y un 35% opina que sólo conocen aquellos directamente relacionados con el aspecto físico. Por último, al preguntarles por la alimentación de los pequeños de la casa, un 55% de padres encuestados en Castilla y León considera que sus hijos tienen una alimentación saludable “casi siempre” y un 23% “siempre”. En el otro lado, un 22% de progenitores opina que sus hijos se alimentan correctamente sólo “a veces”. Pero, si en algo están de acuerdo todos los encuestados es en que se puede mantener una alimentación saludable comiendo de todo pero de forma equilibrada: el 97% de los castellanos y leoneses así lo afirma.

FUNDACIÓN ALIMENTUM

La Fundación Alimentum es una entidad independiente, sin ánimo de lucro cuyo trabajo se centra en comunicar iniciativas dirigidas a promover una alimentación equilibrada y un estilo de vida adecuado, como base para tener y mantener una buena salud y un estado general de bienestar, así como sobre la importancia de adquirir estos hábitos desde la infancia y la adolescencia.

La Fundación Alimentum dispone de un Comité Científico de Actividad Física cuyo objetivo es promover el conocimiento de los beneficios de una vida activa en la salud de la población. Está compuesto por algunos de los mayores expertos de nuestro país en actividad física, como la Prof. Dra. Marcela González-Gross, profesora titular de Universidad en la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte-INEF de la Universidad Politécnica de Madrid; el Prof. Dr. J. Gerardo Villa, profesor titula de Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte de la Universidad de León; el Dr. Alberto Sacristán Rubio, Médico especialista en Medicina Familiar y Comunitaria; el Prof. Dr. Vicente Martínez Vizcaíno, Investigador principal del Estudio Cuenca, de la Universidad de Castilla La Mancha; y el Prof. Dr. Juan Luis Hernández Álvarez, coordinador del Grupo de Investigación en Enseñanza y Evaluación de la Actividad Física y Deporte de la Universidad Autónoma de Madrid.

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